Mouvements Sociaux dans la Littérature Contemporaine Française

Overview

This day school will be conducted in French.

Ce cours aura pour but d’examiner la portée politique du roman français contemporain dans le contexte de récents mouvements sociaux d’ampleur nationale, des Gilets Jaunes au mouvement de grève contre la réforme des retraites qui a marqué la fin de 2019 et le début de 2020. À travers six auteurs contemporains, nous examinerons les formes littéraires que prennent la contestation politique, du roman autobiographique (Edouard Louis, Annie Ernaux, Nicolas Mathieu), au traité social (Didier Éribon) en passant par le roman réaliste social (Virginie Despentes, Leila Slimani, Julia Deck), dans un contexte politique particulier, et compte tenu que le président français actuel est lui-même féru de littérature.

Ce cours sera délivré intégralement en langue française sous la forme de cours magistraux de 20 minutes, suivis d’exercises de lecture ou d’écoute de textes sélectionnés, avant de laisser place aux débats et questions des élèves. Il aura pour but d’étendre la connaissance de la littérature contemporaine française et de ses enjeux culturels et politiques, ainsi que d’enrichir le vocabulaire des élèves et la pratique de la langue.

Édouard Louis et Didier Éribon: masculinité et transfuge de classe

Tous deux influencés par les textes du philosophe et sociologie Pierre Bourdieu, Édouard Louis et Didier Éribon utilisent la voix autobiographique pour parler de ce que Bourdieu a appelé le “transfuge de classe,” autrement dit, l’émancipation sociale d’une personne de milieu ouvrier, notamment par la voie d’une carrière d’écrivain ou d’intellectuel. Alors que Louis, disciple d’Éribon à qui il dédie son premier roman En Finir avec Eddy Bellegueule (2014), se revendique de cet héritage, les deux auteurs reviennent sur leur désir coupable d’appartenance à une société bourgeoise parisienne quitte à retrouver leurs racines à travers l’autobiographie. Nous évoqueront l’ambiguïté de ce désir de mobilité sociale quand celui-ci doit passer par un rejet des racines provinciales.

Annie Ernaux: évolution de la vie quotidienne française depuis l’après-guerre

Elle aussi influencée par Pierre Bourdieu, Annie Ernaux a contribué au courant de littérature qui a influencé la génération Édouard Louis et a réinventé le roman autobiographique français. Quand on lui demande si ses textes s’inscrivent dans la lignée de la vague d’autofiction qui s’étend en ce moment sur la littérature contemporaine américaine et britannique, elle répond que la France a inventé l’autofiction dans les années 70, et n’a pas tout à fait tord. Nous examineront son portrait précis des décennies de la seconde moitié du 20ème siècle dans Les Années, sélectionné pour la compétition du Man Booker Prize 2018, écrit à travers la perspective collective du pronom “nous.”

Virginie Despentes et Leila Slimani: un regard parisien sur la polarisation politique de la France contemporaine

Comparée à une Émile Zola contemporaine, Virginie Despentes a, depuis la publication de sa trilogie Vernon Subutex, étendu son écriture enragée à un portrait kaléidoscopique de la France contemporaine, bien que son regard se porte exclusivement sur la capitale. Leila Slimani aussi parle des divisions sociales au sein de la vie parisienne contemporaine à travers son portrait d’une nourrice voyageant de la banlieue vers les quartiers cossus de la capitale pour son travail quotidien. Il sera question d’étudier les points de vue de ces deux regards portés sur les divisions sociales de la capitale contemporaine, l’un portant sur de multiples personnages, l’autre examinant la condition psychologique d’un seule femme de classe populaire.

Nicolas Mathieu et Julia Deck: Représentations contrastées de la France dite “périphérique”

D’aucuns regrettent que la littérature française, traditionnellement écrite par les classes aisées de la métropole, se borne à representer Paris, et non le reste de la France. Nous comparerons deux représentations de la France au delà de la capitale, d’un côté la France dite “profonde” du roman de Nicolas Mathieu, tiré de son enfance dans les Vosges, et les nouvelles banlieues dépeintes par le roman de Julia Deck, soient les éco-quartiers des nouvelles villes périphériques. D’un côté le réalisme social de Mathieu, de l’autre la satire de Deck, les deux romans visent des classes sociales sur lesquelles le roman s’attarde peu ou pas encore: les classes affectées par la désindustrialisation et de l’autre la nouvelle bourgeoisie citoyenne du 21ème siècle.

Programme details

9.45am  Registration

10.00am  Édouard Louis et Didier Éribon: masculinité et transfuge de classe

11.15am  Coffee/tea

11.30am  Annie Ernaux: évolution de la vie quotidienne française depuis l’après-guerre

1.00pm  Lunch

2.00pm  Virginie Despentes et Leila Slimani: un regard parisien sur la polarisation politique de la France contemporaine

3.15pm  Coffee/tea

3.45pm  Nicolas Mathieu et Julia Deck: Représentations contrastées de la France dite “périphérique”

5.00pm  Course disperses

Fees

Description Costs
Tuition only £80.00

Funding

If you are in receipt of a UK state benefit you may be eligible for a reduction of 50% of tuition fees.

If you do not qualify for the concessionary fee but are experiencing financial hardship, you may still be eligible for financial assistance.

Concessionary fees for short courses

Tutor

Dr Elsa Court

Tutor

is a French-born academic and journalist living in London. Her work has appeared in the Financial Times, the TLS, and the LRB blog. She received her PhD in English from UCL in 2016 for a thesis titled “Émigré Representations of the American Roadside in Postwar Literature, Film, and Photography.”

IT requirements

The University of Oxford uses Microsoft Teams for our learning environment, where students and tutors will discuss and interact in real time. Joining instructions will be sent out prior to the start date. We recommend that you join the session at least 10-15 minutes prior to the start time – just as you might arrive a bit early at our lecture theatre for an in-person event.

If you have not used the Microsoft Teams app before, once you click the joining link you will be invited to download it (this is free). Once you have downloaded the app, please test before the start of your course. If you are using a laptop or desktop computer, you will also be offered the option of connecting using a web browser. If you connect via a web browser, Chrome is recommended.